40 Sch├╝ler*innen, der Big Apple und ein Jahr voller Spa├č: Als hauptamtliche Mitarbeiterin begleite ich mit meiner Kollegin die Orientation Days nach New York und berichte Euch hier von den aufregenden Tagen in der Stadt, die niemals schl├Ąft! Die Orientation Days sind ein dreit├Ągiger Aufenthalt in der Metropole New York City! Du fliegst gemeinsam mit anderen Teilnehmenden von Experiment zusammen ab Frankfurt nach New York und verbringst vor Ort eine spannende Zeit, um Dich auf Dein Auslandsjahr einzustimmen. ├ťbrigens: F├╝r die Unterbringung in einem Hotel und Verpflegung ist gesorgt ÔÇô nat├╝rlich echt amerikanisch!

1. Orientation Days: Flug und Pizzaparty!

Gemeinsam startet die Gruppe ab dem Flughafen Frankfurt in das Abenteuer ÔÇ×Big AppleÔÇť. W├Ąhrend einige Teilnehmende direkt in Frankfurt einchecken, haben andere schon einen Inlandsflug innerhalb Deutschlands hinter sich. Kurz vor dem Gate wird es dann nat├╝rlich emotional: Jetzt ist die Zeit gekommen, um sich von Familie und Freunden zu verabschieden. Gruppenfoto der Orientation Day-Teilnehmenden vor dem AbflugDie Traurigkeit h├Ąlt aber nicht lange an, denn sobald die gro├če Gruppe gemeinsam im Flieger sitzt, herrscht Aufregung. Es gibt vieles mit den anderen Teilnehmer*innen zu bequatschen und nat├╝rlich auch jede Menge Board-Entertainment. Im Anflug auf New York kann man schon die Freiheitsstatur von oben sehen!

Nach der Landung geht es dann gemeinsam mit den Betreuer*innen von Experiment durch die Sicherheits- und Einreisekontrollen. Ich war selbst als Jugendliche in den USA und wei├č wie aufregend die Einreise ist und wie viele Fragen man gestellt bekommt ÔÇô da f├╝hlt man sich direkt sicherer, wenn eine Begleitperson dabei ist.

Nach dem langen Flug holt uns ein Bus am Flughafen ab und wir fahren direkt zu einem Restaurant. In New York ist es erst Nachmittag, aber der Hunger und der Jetlag machen sich bemerkbar. Bei Pizza und Softdrinks wird dann noch zusammen gesessen, bis es ins Hotel geht. Die meisten Sch├╝ler*innen schlafen zu zweit oder zu dritt in ihren Zimmern ÔÇô da wird auch nach der offiziellen Nachtruhe noch weitererz├Ąhlt, Gastfamilien-Fotos ausgetauscht und nat├╝rlich besprochen, was uns wohl morgen in New York erwartet.

2. Orientation Days: Grand Central Station, Rockefeller Center, Central Park, Freiheitsstatur, Times Square

Gut gest├Ąrkt vom amerikanischen Fr├╝hst├╝cksbuffet, bringt uns ein Bus endlich in die Innenstadt von New York City. Toll: Vom Bus aus kann man entspannt die wahnsinnige Skyline von New York betrachten. W├Ąhrend der Fahrt erkl├Ąrt uns Tammy von der amerikanischen Partnerorganisation, was uns heute erwartet. Unser erster Fotostopp ist die Grand Central Station. Vielleicht kennt ihr den imposanten Bahnhof aus der Serie ÔÇ×Gossip GirlÔÇť.

Nach der Grand Central Station wartet das n├Ąchste Highlight auf uns: Rockefeller Center! Mit unseren Tickets geht es hoch hinauf und wir k├Ânnen den Blick von oben auf NYC genie├čen. Auch das Empire State Building kann man von hier sehr gut sehen. Eine Stunde und unz├Ąhlige Fotos sp├Ąter ist dann ÔÇ×Free TimeÔÇť angesagt und jede*r kann selbst entscheiden, was er/sie am liebsten tun will: Shoppen auf der Fifth Avenue, einen Spaziergang durch Central Park oder einfach nur das wuselige Treiben genie├čen. Am Nachmittag folgt dann Highlight unserer Tour: Eine Fahrt mit ÔÇ×The BeastÔÇť ÔÇô einem Speedboat, das mit lauter Musik ├╝bers Wasser braust und von dem man einen tollen Blick auf die Skyline und auf die Statue of Liberty hat. Trocken bleibt bei dieser Tour keiner ;-)! Gut, dass es warm ist in New York und alle schnell wieder trocknen, bevor wir den Times Square erreichen, wo wir zusammen in einem echt amerikanischen Restaurant zu Abend essen. Klar, nach dem Dinner gibt es auch noch gen├╝gend Zeit den ber├╝hmten Times Square mit seinen bunten Lichtern zu betrachten. Ein toller Tag in New York!

3. Orientation Days: The Flat Iron, Wall Street, Brooklyn Bridge, 911 Memorial, High Line

Am Nachmittag wird es noch mal etwas ruhiger, denn wir besuchen das 911 Memorial und den neuen Freedom Tower. Hier ist wieder Free Time angesagt, und jede*r kann selbst entscheiden, wonach ihm/ihr gerade ist. Eine sch├Âne M├Âglichkeit sich das 911 Museum anzuschauen oder bei den umliegenden Restaurants einen kleinen Snack zu besorgen.

Den Abschluss des Tages bildet dann ein Spaziergang ├╝ber die High Line, eine stillgelegte G├╝terzugtrasse, die die Einwohner*innen als Parkanlage nutzen. Hier gibt es Musik, Sitzgelegenheiten, kalte Getr├Ąnke und einen tollen Ausblick auf die Stadt.

4. Orientation Days: Weiterreise zur Gastfamilie

Am letzten Tag hei├čt es fr├╝h aufstehen: Die ersten Sch├╝ler*innen m├╝ssen schon gegen 5 Uhr morgens zum Flughafen, um den Anschlussflug zu ihren Gastfamilien zu bekommen. Schnell noch einen Bagel geschmiert und einen hei├čen Tee vom Fr├╝hst├╝cksbuffet getrunken, und schon geht es im eigenen Shuttle-Bus gemeinsam mit den Begleiterinnen zum Flughafen. Hier begleiten wir unsere Sch├╝tzlinge nat├╝rlich noch, checken gemeinsam ein und geben letzte Tipps mit auf den Weg. Manche Sch├╝ler*innen k├Ânnen noch in Kleingruppen weiterfliegen, aber f├╝r manche ist der inneramerikanische Flug zur Gastfamilie auch der erste Solo-Flug.

An der Sicherheitskontrolle hei├čt es dann Abschied nehmen ÔÇô nach drei gemeinsamen Tagen hat man sich schon aneinander gew├Âhnt, doch die Gastfamilien warten schon sehns├╝chtig auf ihre neuen Gastkinder und auch unsere Experimenter*innen k├Ânnen es dann kaum noch erwarten ihr neues Zuhause kennenzulernen. Ein letztes Mal Winken und dann sind alle auf dem Weg zu ihren Fliegern. Tsch├╝ss NYC und Hallo Austauschjahr USA!

Hat Dich die Reiselust gepackt? Dann buche jetzt Deinen Sch├╝leraustausch USA mit New York Orientation und beginne Dein Abenteuer!

 

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